Entreprendre et Innover à l’École polytechnique

Le Drahi-X Novation Center basé sur le campus de l’X, dont l’extension était inaugurée en septembre dernier par Patrick Drahi (X 1983), est un lieu carrefour de rencontres entre expertises et projets  pour l’innovation et l’entrepreneuriat. 5000 m² pour accompagner des porteurs, des entrepreneurs, des partenaires et bien entendu des élèves/étudiants dans leur création.

En 1992 était créée sur le campus la pépinière X-Technologies pour abriter les spin-off issues des laboratoires de l’École à l’instar de Let It Wave de Stéphane Mallat, Phasics, ou encore Imacs. En 2013, sous l’impulsion de Jacques Biot à la présidence du conseil d’administration, le pilier entrepreneurial est renforcé à travers deux axes : le premier, la valorisation des résultats de la recherche auprès des industries par l’intermédiaire de start-up; le second, le développement chez les étudiants de l’esprit entrepreneurial.

L’ambition forte de l’X en Entrepreneuriat et Innovation requérait la création d’un nouveau lieu emblématique, carrefour de rencontres et de travail entre chercheurs, étudiants, corporates et start-up, dédié entièrement au développement et au support de l’entrepreneuriat DeepTech. La Fibre Entrepreneur Drahi X-Novation Center voit le jour en 2014 grâce au mécénat de Patrick Drahi (X83), président du Groupe Altice.

Le centre regroupe un incubateur X-Up, une pépinière de start-up technologiques plus matures X-Tech Booster, un FabLab de 1000m² (50 machines) et des lieux d’accélération d’équipe R&D de grands comptes pour favoriser l’open innovation. En quatre ans, 82 projets ont été incubés, une trentaine d’entreprises sont passées ou se développent actuellement dans la pépinière X-Tech Booster et plus de 2000 étudiants ont pu bénéficier de formation aux équipements dans l’espace de prototypage et de soutien sur leurs différents projets techniques ou entrepreneuriaux.

L’incubateur X-Up, moteur de l’innovation technologique du centre

L’incubateur X-Up s’adresse à des projets « early stage » portés ou non par des alumni de l’X, avec un fort enjeu technologique et des porteurs qui démontrent leur capacité à les développer. Ce programme d’accompagnement intensif de six mois est construit sur une succession de six « sprint » lors desquels un coach par start-up va former et challenger les entrepreneur.e.s sur des sujets clés : marché, business modèle, produit, prototypage, marketing, etc. Un « program manager » détermine avec les entrepreneur.e.s en début d’incubation la « roadmap » des six mois, les assiste et veille au quotidien à ce qu’ils tiennent cette feuille de route pour structurer le projet et en accélérer le lancement. Pour chaque promo, une centaine de dossiers de candidature sont étudiés, pour 6 à 8 start-up finalement retenues par un comité externe de professionnels.

Chaque entrepreneur bénéficie aussi d’un mentor adapté, à savoir un ancien de l’École, expérimenté, qui va challenger les créateurs. Pour la conception, quatre ingénieurs de recherche, issu.e.s des laboratoires de l’École et un designer apportent leurs concours. Pour pouvoir se lancer rapidement sur une première version fonctionnelle, X-Fab l’espace de prototypage de 1000 m² leur permet de prototyper en électronique, robotique, réalité augmentée, réalisation mécanique ou encore optique, accompagnés par deux ingénieur-e-s sur les équipements et les bonnes pratiques. Après six mois, une équipe structurée, des marchés identifiés, un premier produit fonctionnel et des premiers retours utilisateurs qualifiés, les start-up présentent leur entreprise au cours d’un Demo Day à des business angels, des fonds d’investissement et des partenaires. Certains rejoignent alors X-Tech Booster, la pépinière d’entreprises plus matures qui abrite une vingtaine de start-up. L’idée est de leur permettre d’ancrer leur entreprise dans un écosystème technologique à fort rayonnement pour une période pouvant aller jusqu’à quatre ans durant laquelle ils avancent sur des sujets clés : la levée de fonds, le renforcement d’équipe et de leur technologie ainsi que l’internationalisation.

Une portée plus large sur toute les start-up de la communauté de l’X

Au-delà des programmes d’accompagnement spécifiques X-Up et X-Tech, le centre se donne avant tout pour rôle de soutenir toute la communauté de l’École dans le développement de start-up technologiques : étudiants, chercheurs et jeunes ou moins jeunes anciens. On dénombre un peu plus de 600 start-up portées par des alumni de l’École.

Pour les projets au stade de l’idée ou structuration, l’équipe du centre est très facilement disponible pour échanger avec les porteurs pour des premiers conseils d’orientation. De manière régulière, des ateliers et conférences, ouverts à tous sur différents sujets liés à l’entrepreneuriat sont organisés.

Pour les projets plus avancés, l’incubateur X-Up propose tous les 6 mois à quelques start-up de la communauté en recherche de fonds de venir « pitcher » devant plus d’une cinquantaine d’investisseurs. En partenariat avec la Fondation de l’École, des concours sont organisés, à l’instar d’X-Grant Silicon Valley, du Prix Jean-Louis Gerondeau Safran ou encore le Prix X-Impact Tech, afin de soutenir les projets naissants portés par les étudiants et les alumni.

Un jobboard a été mis en place pour centraliser toutes les propositions d’emplois dans les start-up de la communauté avec actuellement plus de 250 postes à pourvoir. Une plateforme de Perks disponible centralise tous les avantages que le centre négocie avec différents partenaires (Front, AWS, GGCloud, Stripe, Quonto, HubSpot, etc) pour que chaque start-up puisse en bénéficier.

La Fibre Entrepreneur est aussi un lieu facilitateur de connexions, que ce soit de la rencontre en face à face entre start-up, avec des experts ou des liens avec des corporates partenaires pour faciliter la collaboration et le développement de preuve de concept (PoC).

Un lieu pour soutenir les projets innovants des élèves et étudiants

Photographie – Nuit de l’IA – binet IA dans l’incubateur X-Up

Des hackathons aux start-up week-end en passant par certains cours de design ou encore des meet-up entre étudiants et entrepreneurs, ce lieu est aussi celui des élèves de l’École polytechnique. En effet, ils ont la possibilité d’organiser leurs événements sur les sujets liés à l’entrepreneuriat et l’innovation au sein du centre. Le Drahi Center est doté d’espaces, d’un amphi et de salles de réunions qu’ils peuvent utiliser.

A chaque arrivée de promo X-Up, des « lunch speed dating » sont organisés entre les entrepreneurs et des binets ciblés. Chaque année, les start-up du réseau qui le souhaitent ont la possibilité de proposer des Projets Scientifiques Collectifs (PSC) sur lesquels les 2A peuvent travailler dans le cadre de leur cursus. Le binet* robotique et le Centre spatial étudiant disposent d’espaces dédiés pour y développer leurs projets. Le Cabinet start-up dispose d’un bureau et organise également au sein du lieu ou sur le campus des événements en lien avec l’équipe du centre : forum de recrutement de stagiaires, hackathon, conférences thématiques.

L’équipe est à l’écoute des élèves qui souhaitent développer un projet en dehors de leurs cursus et/ou pour prototyper. Le centre est aussi accessible aux étudiants de l’Institut Polytechnique de Paris mais au-delà aux étudiants du plateau qui sont intéressés par les questions d’entrepreneuriat et d’innovation.

Sur l’année 2020/2021, le centre d’entrepreneuriat intensifiera ses liens avec l’association étudiante Start-in-Saclay qui organisera des événements au sein du lieu. Enfin, le Prix X-Impact Tech créé en 2019 qui récompense des projets technologiques à impact positif portés par des étudiants et jeunes diplômés à travers le pays sera amplifié.

Contact
contact-dei@polytechnique.fr

 

*association étudiante